2010年11月21日星期日

什么是品牌和如何保护它?

商业成功的关键往往是创造一个强大的品牌。品牌定义商品和服务来源。目标是让客户购买某种类型的商品或服务,以寻找您的特定品牌,因为他们来识别它的某种外观,感觉,质量或他们更喜欢的另一个属性。例如,我目前正在为一台新的笔记本电脑购物。我知道我只想在我的经验中购买戴尔笔记本电脑,戴尔笔记本电脑在耐用性和质量方面都是最好的。当然,随意不同意。我想要做出的指出是,一个强大的品牌就是你与比赛分开的东西,让你在这个竞争环境中建立认可。


创建品牌可能是昂贵的。重要的是首先彻底研究市场来了解竞争并确定其他人是否已经使用了相同或类似的品牌。品牌可以包括名称和徽标或设计,可以一起使用或单独使用。有时,品牌可以包括颜色(如家居仓库的橙色)或口号。

保护品牌至关重要。我建议企业主采取以下行动来保护它:提交联邦商标申请与美国PTO办事处,并与潜在的投资者,合作伙伴,持牌人,制造商等进入非披露协议(NDA)我已经讨论过的优势联邦商标在我以前的帖子中注册(请参阅知识产权标签下的帖子)。我现在想花几分钟的时间讨论ndas。

在开发品牌时进入NDA以保护品牌名称很重要。一旦该品牌发布,当事人正在考虑与合作,合资企业或项目外包一起进行缔约方时,NDA通常会进入缔约方,涉及披露专有信息的项目。专有信息是广泛定义的,不限于品牌名称(一旦发布,就已经在大众中已知)。它可以包括有关如何运行业务的信息以及使其成功的原因,例如业务计划,财务项目,专利,专利申请,与第三方的协议,商业秘密,设计,许可,图纸,硬件配置,技术,研究,产品计划,产品,服务,供应商,客户,价格和费用等。在NDA中的接收方同意仅在协议中规定的目的使用此类专有信息,而不是向其他人披露(除雇员)根据需要)。但是,专有信息的定义存在例外,其中包括未经违反协议的信息或公开可用的信息;接收方已经知道;接收方已经从别人收到或独立发展;最后,接收方必须向政府当局披露。与商标一样,揭示派对旨在执行NDA。一种常用方法是发布对接收方的禁令或限制令。

不仅必须创建强大的品牌,而且必须通过使用NDA,商标注册和关于潜在侵权和违反保密条款的持续警惕而不断保护。

2010年11月15日星期一

2010年的小型企业作业法案:零税收投资

奥巴马总统签署的一部分小型企业职位法案最近涉及2010年9月27日至12月31日之间的投资。 如果合资格,则获得此类投资的收益,不会在联邦一级征税。 本法旨在作为私人投资进入小企业的激励,并可适用于天使和其他投资者所作的投资。 一个警告:必须保存这种投资超过五年,这可能与退出策略相冲突 some investors.

描述了描述这项新法律的博客:

http://angelsoft.net/blog/2010/10/08/new-federal-law-zero-taxes-on-gains-on-small-business-investments/

2010年11月10日星期三

种子升级资本:习惯性的术语是什么?

我肯定希望通过向投资者发出股票证券来筹集资本的任何企业所有者希望有一个好主意,投资者正在寻求换取投资4人斗地主的术语/特权。在知道什么是合理和预期的商业所有者,从未访问过资本市场的业主如何以及谈判的空间? 答案是:互联网,已经写了很多 private placements. 当然,另一个答案是咨询知识渊博的证券律师。


特别是,我想引起你的注意,几套适合我在互联网上发现的种子的投资文件。种子循环通常为750,000美元或更低,因此这些术语有些简化(与涉及风险投资4人斗地主的后来的回合相比)。通常,人们会将以下法律文件视为交易的一部分(除披露文件之外):(a)总结关键投资条款的术语表(不具约束力); (b)重述章程或宪章的章程,修订为包括新证券的条款,本文件提交了纳入国家; (c)修订的股东协议,包括新投资者; (d)可能或可能不会改变的章程; (e)认购或股票购买协议,4人斗地主与双方的新投资者之间的合同,双方均有惯例和保证。

The first set of documents was developed by Cooley Godward LLP and can be found here: http://www.techstars.org/2009/02/07/techstars-model-seed-funding-documents/. The second set of documents was developed by Y Incubator and Wilson Sonsini Goodrich & Rosati, and can be found here: http://ycombinator.com/seriesaa.html. The third set of documents was developed by attorneys at Fenwick & West and is found here: http://www.seriesseed.com/posts/2010/02/series-seed-financing-documents.html.

这三种型号提供了一些变体,但关键术语如下。投资者获得投票首选股票,可以随时在商定的任何时候转化为普通股票,这会进行调整。清算后,投资者首先在普通股主前首先收到金钱。一旦投资者获得回报,其余的钱都是分布在普通股票持有者中。投资者将单独投票作为本4人斗地主主要决定的课程,例如销售。投资者在未来的资助中获得首次提议的权利,如果有任何未来的融资提供更好的权利,投资者也得到了更好的权利。投资者获得本4人斗地主的年度和季度财务报表。最后但并非最不重要的是,投资者获得董事会席位。

这些型号是企业主的良好工具,以更好地了解从股权融资种子转向所期望的内容。所有文件都必须通过律师审查并谈判。这些都是简化的形式,通常适用于早期融资,因此一些规定缺失。请再次咨询经验丰富的证券律师,然后参与筹集资金。

2010年11月5日星期五

商业顾问和搜索:他们是经纪人吗?

这篇文章不是为企业主而成的,而是为连接4人斗地主的顾问提供,这些顾问可以与潜在的投资者筹集资金,无论是天使还是VC。我最近审查了1934年证券交易所的经纪人经销商定义,并决定强调一部分经纪人的定义,这些经纪人可能不会被一些人所知或不理解。


第三节(a)(4)(a)条综合“broker” very broadly as “任何人从事证券交易的业务,就他人的账户。”根据各种因素,其中一些我在下面讨论,该定义包括(等)商业经纪人或发现者,他为发行证券的4人斗地主找到投资者(风险投资,天使),即使在“consultant”类别;寻找买家或企业的卖家;充当投资顾问和财务顾问或充当“placement agents”用于证券的私人妥协。

为了确定您是否是经纪人,证券交易委员会(SEC)建议查看这些因素(如果答案是“yes”对于以下任何问题,那么您可能是经纪人):

•您是否参与了证券交易的重要部分,包括招揽,谈判或执行交易?

•您对交易的参与赔偿是否依赖于或与交易或交易的结果或大小相关?您是否收到尾随佣金,例如12B-1费用?您是否收到了任何其他与交易相关的薪酬?

•您是否否则从事实业的影响或促进证券交易?

•您是否以与证券交易相关的其他人的证券或资金?

例如,SES最近拒绝了对律师事务所的禁令救济,该4人斗地主通过向潜在的投资者介绍它来帮助其客户筹集资金。 律师事务所是根据的补偿 客户作为律师事务所提出的客户提出的总金额的百分比’介绍。见Brumberg,Mackey&墙壁,PLC,2010年5月。SEC工作人员在其反应中表示“a person’在与这些活动相关的基于交易的补偿的收据是经纪人经销商活动的标志。”

如果您认为您可能是经纪人,您应该咨询私人律师或仲裁柜,以确定您是否需要注册。在注册完成之前,您无法参与证券业务。经纪人通常需要使用SEC注册。此规则有许多例外情况,其中一个是经纪人在一个州进行所有业务(然后,与国家当局注册是秩序的)。但是,由于许多信息在互联网上发布并从任何州的人员访问,因此经纪人也可能需要联合登记。

联邦注册过程涉及与SEC归档BD,成为自我监管组织的成员(如芬兰或注册国家证券交易所),成为证券投资者保护4人斗地主的成员,遵守所有适用的国家要求。各国需要单独的注册。

某些经纪人还需要在投资顾问法案下注册为投资顾问。投资顾问是一个接受赔偿的人,以便为证券提供有关证券的建议。作为投资顾问的注册涉及提交表格ADV(检查2010年10月通过的最新修正案!)与SEC或国家当局取决于管理层的资本和国家客户的数量。

总之,重申这一点应该被视为法律建议。我撰写了此博客以获取信息目的,作为可能或可能不需要在其国家或联邦政府中注册作为经纪人的商业顾问的参考。

2010年11月3日星期三

如何找到您的业务,产品或服务的唯一名称?

I 决定撰写一个关于业务所有者应该如何了解他或她的业务,产品或服务的名称的博客。品牌是非常重要的,成功的业务是一个品牌,易于识别和独特的品牌。我不是营销或品牌专家,所以我将从法律角度来看这项任务。我会查看商标(商品名和服务标志),看看美国专利和商标局很容易保护哪些名称。

为我选择一个名字是两步的过程。首先,您可以使用下面列出的标准显示名称。其次,您在USPTO数据库(www.uspto.gov)和互联网上进行彻底搜索,以确保没有人使用此名称或者名称,这些名称或者可能会混淆类似的名称(包括拼写错误的单词,同义词,外语翻译)。如果有人已经声称它,那就回到第一步并重新开始。

因此,步骤涉及识别潜在名称。为此,请考虑您业务的基本特征,目的或属性是什么。产品或商业服务需要什么?谁将使用或购买谁?您与此产品或服务相关联的图像?考虑到这一点,看看下面的五个字类别。

第1类由幻想或创造(组成)单词组成,即字典中不存在的单词。例如,柯达,Aveeno或Neutragena由非常成功的4人斗地主和产品识别出来的词语。这些是最好的名字,因为它们是独特的,并且不会容易与任何其他名称混淆。当您想到您的4人斗地主,产品或服务时,请考虑单词或声音的播放,以构成一个唯一的名称,也可以携带描述您的业务的隐藏消息。它可能不像听起来那么困难。

第2类由任意单词组成,这些单词是真实的字典单词,而是用于描述除了传统含义之外的其他东西。例如,“Camel”品牌正在用于卷烟,“Apple” –对于计算机。这些也是商标的好名字,因为这个词的使用可能是独一无二的。

当我们下降类别清单时,这些词就会变得更加困难。第3类由暗示单词组成,可以间接地用于描述它们保护的产品或服务,或者调用可以与产品或服务相关联的图像。例如,这个词“caress”是美容肥皂栏或单词的暗示性商标“obsession”是香水的暗示性商标。有些词可以具有双重含义(例如,“Pea in the Pod”产妇晾衣绳)。在这里,需要小心不要进入下一个类别的描述性词语,这通常是不可保护的。

类别4由描述性词语组成,即描述底层产品或服务的单词。商标保护对于这些词来说非常不可能,因为它们并不截然无误。以普通方式使用的普通单词不保证对商标法的保护,因为可能有许多其他企业所有者希望使用同样的单词来描述自己的企业或产品。例如,可靠的宠物护理不适用于宠物护理服务,因为其他宠物护理服务也希望将自己宣传可靠。

最终的第5类由泛词组成。这里的规则是USPTO不会注册商标,这些商标是他们寻求保护的商品或服务的通用名称。

总之,我的建议如下:花时间选择独一无二的名称,下降到前三个类别,并且具有法律上可用。你不想花费很多时间和金钱,只要稍后发现这个名字已经被别人使用了。在选择你的名字时是创造力的:尝试新的单词,异物,单词的新组合,单词的单词和设计的组合,使整体印象是独一无二的。业务世界非常竞争,拥有独特的品牌是区分4人斗地主的一种方式,并获得竞争优势。