2011年5月25日星期三

创造替代融资–Crowdfunding&Crowdsourcing:第四部分:谁是众筹的理想候选人?

在这篇文章中,我想总结一下我以前发布的信息,这些信息是关于众筹,并讨论从这种融资中最受利益的公司或个人。在基于捐助者的众筹模型中,它将是一个人或团队,具有创造性的小说的想法,这将使人们捐出他们的钱来支持这个想法。商业产品或服务不太可能会从捐助者获得大量的金融支持。毕竟,捐助者没有对公司的任何兴趣。因此,最受欢迎的项目可能是创意领域(艺术,电影,书籍等)的项目。

寻找种子资金可以通过基于投资的众筹平台来联系他们的朋友和家人的初创公司可以(并且很好地建议)。这些优点包括结构性低成本,制定了投资,即基于互联网的平台的便利性,开展产品和提高大量资金的能力。缺点包括(1)潜在投资者的有限宇宙(仅限于创始人拥有预先存在关系的人); (2)法律风险(如果创始人不雇用律师以指导他们通过蓝天和联邦申请); (3)对投资类型的限制可能(如果平台只提供一种投资结构)。

众筹适用于已现有业务的可行融资,以百万美元的收入需要扩张资金?像Kickstarter或RockerHub这样的平台不会是良好的收入来源,因为捐助者缺乏捐赠给现有和有利可图的业务的奖励。像profounder这样的网站也可能不是一个好的选择,因为这些平台往往会集中在种子资本上提升:例如,POMPORDER专门从事每家公司的平均资金的朋友和家庭回合,大约35,000美元约35,000美元到60,000美元。一家拥有多万美元收入的公司可能需要筹集更多资金,而且来自认可或机构投资者。此外,一家大公司可能需要考虑它想要吸引的投资者的数量,如果它不想驾驶500个股东统治。因此,许多人的众多投资模式,许多人贡献或投资小(或相对较小)的现金,可能不是最佳选择。


全系列: 第I部分第二部分, 第三部分第四部分.


2011年5月24日星期二

具有“App Store”成为通用名称?

Amazon.com于3月22日,Amazon.com推出了Android的AppStore,它提供销售和下载游戏和Android智能手机的其他应用程序。 Apple Inc.,iPhone,iPod媒体播放器和iPad平板电脑的制造商起诉Amazon.com Inc.的使用“Appstore”宣称这个术语的独家权利。这是真的,这个术语“App Store”自2008年以来一直在注册USPTO; Apple于2008年提出了2008年的原始商标申请:35级(零售在线商店),38级(通过互联网传输数据)和42类(与计算机软件有关的整个主机)。但是,Amazon.com声称不需要从Apple获取许可证以使用该术语,因为该术语“App Store”已成为通用,Apple无权享受其独家使用。

商标法中的一般规则是,如果它是该公司提供的产品或服务的通用术语,则无法商标。商标必须是独一无二的。如果它失去了其独特性,它不能再识别所提供的商品或服务来源,这违背了商标的全部目的。多年来流行的使用,许多标签已经变成了通用。实例包括阿司匹林,玻璃纸,可乐,干冰,精简啤酒,火柴盒玩具,垄断游戏,超级格,热水瓶和溜溜球等词。是“App Sore”即将加入包装?这个名字也只是描述了吗?例如,一个“app store”可以意味着为智能手机提供应用程序的商店。做前三个字母“App”代表苹果这个词的第一个字母,指向发明概念的公司?是这个术语“App Store”请参阅提供软件应用程序或仅提供应用程序[LE]应用程序的商店的商店(即iPhone,iPod和iPad的应用程序)?

审查“App Store””商标应用程序文件可在www.uspto.gov中显示,审查律师最初拒绝该应用程序,因为每个单词都是描述性的,而且因为Mark App Store仅仅是“组合描述性术语而不创建新的非描述性意义”。通过显示获得的独特性,Apple克服了这拒绝。然而,目前,标记处于发布,并由Microsoft反对。

我期待着诉讼的进展和登记过程“App Store”标记美国PTO。保持调整以发现。

案例是Apple Inc.V.Authon.com Inc.,11-1327,美国地区法院,加州北区(奥克兰)。

2011年5月19日星期四

创造替代融资–第三部分:众筹的优缺点

Crowdfunding只是融资商业风险或项目的许多方式之一。与所有其他方法一样,众区具有其优缺点。下面我讨论了通过基于捐赠的众筹平台提高资金的一些优点和缺点。

凡好

在我看来,众筹的主要和独特优势是通过众筹(我将把它们称为企业家)提高资本的人也可以将其作为营销工具。出版有关产品或项目的信息,目的是在阅读众所周知的众筹平台上提高资本也提高了产品或品牌意识。 Crowdfunding不仅限于一个单一网站。项目的支持者使用社交网络传播信息,并鼓励网络中的人员来做同样的事情。

此外,除钱外,企业家还经常获得反馈。什么比这更好“beta testing”您的产品和同时提高资本吗?如果该项目没有达到资金目标,这可能是企业家的信号,即市场无法对产品有利响应,也许更改是有序的。当然,众筹的人群可能不是产品的预期市场,因此有限的反应。因此,企业家应仔细聆听他们通过众群反馈收到的市场信号,并适当回应。

众筹的另一个优势是企业家可以在不赠送任何公平的情况下筹集资金。这就像收到一份礼物或捐赠,你可以在你最喜欢的项目上花费。

最后,通过捐赠的众筹平台提高资金相对便宜(特别是企业家不需要放弃股权)。通常没有必要参与律师或其他顾问来协助该过程。大多数网站收取费用等于约5%的货币费用,并在加工费中额外3-5%。企业家还需要在筹集的资金上纳税(这将是企业家的收入),并发出企业家预计捐赠者的礼物或奖励。

cons

通过Crowdfunding提高资本的主要缺点是企业家可能会限制他们可以提高的金额。平均筹集金额在2000美元至10,000美元之间。这可能是一个小型项目的资金,但不适合相当大的风险。原因很简单:如果他们没有得到任何投资回报,人们就不愿意给钱。这是合理的,应该是初始计算的。

使用众群作为提高资本手段的另一个缺点是您的商业理念将暴露在整个广泛的社交网络中,并且无法保证有人不会决定实施它。您无法与互联网签署机密性协议。

捐赠者也有风险。众筹的网站可以进行初步检查,以确保业务合法,但如果否则,他们不太可能持有责任。此外,该网站通常不会强制执行资金的配置,或者支持者收到承诺礼物。项目仅部分资助的项目会发生什么?一些众筹平台仍将释放给企业家的钱。但是,可能还有足够的资金来推出最初预期的项目,这引出了如何以及如何使用这笔钱的问题。在我看来,随着众群地点的参与者的数量与欺诈的可能性成比例地增加,缺乏问责制可能存在严重问题。这可以作为捐助者的潜在威慑,并将众筹平台暴露于责任。

在下一篇文章中,我将讨论使用众多资助的理想候选人来资助他们的企业或想法。

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2011年5月10日星期二

创造替代融资–Crowdfunding&Crowdsourcing:第二部分。什么是众筹和三个众筹模型

Crowdfunding是一种通过要求从大量人员(通常通过互联网)的少量资金来提高商业风险投资或项目的资金的方法。平均筹集的金额在2000美元到10,000美元之间。

众筹并不是一种新的现象。我们已经看到它用于慈善机构使用筹款人,政治家,要求为他们的政治运动捐款(在美国担任主席团的竞选期间,巴拉克奥巴马从小捐助者提出1.37亿美元),以及从粉丝获得新专辑的贡献的音乐家。

由于社交网络的进步,我们现在看到众筹的扩散,使人们能够更有效地联系到社区和网络的社交网络。在过去的五年中,像Kiva这样的网站用户& Kickstarter have “donated”超过350亿美元到人群基金项目,包括艺术,电影,软件开发和书籍。

在我看来,有几种模型或众所周境的方法。首先,像www.kickstarter.com这样的平台提供了筹集不直接偿还的资金的机会。接收者可以为其贡献者提供指定的项目或服务,以换取贡献,例如其产品的免费样本或其CD的预先副本。由于投资者不指望投资回报,因此贡献不是证券,因此没有提出证券法问题。这些平台的示例包括www.rockethub.com,www.peerbackers.com,www.indiegogo.com,www.crowdrise.com。

第二类由平台组成,使创始人能够征求并获得资金以换取回报的一些预期(利润分享,股票)。在这种情况下,创始人发行证券,并必须非常谨慎地遵守适用的联邦和州证券法。这个平台的一个很好的例子是www.profounder.com。

第三类包括使用互联网平台和众包/众德法实际生产产品的公司的公司。我想在这里使用的例子是www.quirky.com,但那里可能有其他类似的网站。

类别:基于捐赠的众筹

以下是在第一类中提供的一些平台的简要概述,其中贡献者不会期望任何对其投资的回报。

1. Kickstarter(www.kickstarter.com)

Kickstarter是一个更喜欢为想法或项目而不是公司提供资金的平台。他们提供了一个“all or nothing”资金:为了获得资金,项目必须达到或超过其资金目标或没有资金改变手。一旦项目宣布,信用卡(通过亚马逊处理)就可以制定承诺,但贡献者只需要支付该项目在分配时间内的资金目标(1-90天)。预计收件人将向贡献者提供奖励。 Kickstarter收取成功提升和亚马逊收费3-5%信用卡处理费的5%。虽然通常人们筹集了高达10,000美元,但我也看到筹集超过900,000美元。

2. Rockethub(www.rockethub.com)

Rockethub是一个平台,类似于Kickstarter,支持社区“独立艺术家和企业家”。它不仅限于创造性项目,而是鼓励他们。该平台提供了筹集金钱以及筹集资金的机会“携带创造性产品并努力进入下一级别”, referred to as “发射班机会”这让社区讨论和投票给出的想法。我喜欢他们使用的语言:所有启动筹款的人都被称为“creatives”那些献上钱的人被召唤“fuelers”。参与者还接收虚拟徽章,以获得对网站的贡献。如果达到财务目标,克里斯特费用4%的资金提出。如果不是,那么费用达到总资金的8%。这是为了鼓励创造者设定现实的资金目标。还有4%的交易费。成功的投资通常在1000美元到10,000美元之间。

3. Peerbackers(www.peerbackers.com)

PEERBACKERS通过它使企业能够轻松地联系到他们在线社区和网络的事实来区分自己。这个众筹码网站不仅限于资助创意。任何具有想法,项目,业务或发明的人都可以申请从世界任何地方的网站上发布。需要进行资金创建档案的企业,描述业务和筹款的目的,目标财务目标和达到其的时间长度(应在15-90天之间)。企业还上传照片或视频以及他们正在提供的奖励的信息,以换取贡献。然后,企业为支持在Facebook,Twitter,LinkedIn等上接触到他们的网络,并要求大家也向其网络发送活动。如果该项目达到资金目标的至少80%,则发布资金。费用:5%+ 1.9-2.9%PayPal费用。

4. Indiegogo(www.indiegogo.com)

根据网站上的信息,www.indiegogo.com平台帮助在177个国家筹集了数百万美元的竞选活动。本网站允许为任何类型的风险投入资本,包括营利性商业企业,非营利性事业或创造性项目。收件人可以通过与Facebook,Twitter和其他社交媒体平台的一键集成轻松传播工作。每个广告系列都有实时分析,包括观点,转介,贡献和最爱,允许团队密切关注他们的运动。肯定是创意项目的偏好(电影,音乐项目的资金),但我也看到了小型企业,食品,科技公司甚至移动应用公司的竞选活动。 Indiegogo发布资金,无论是否满足目标,约有40%的项目收到至少500美元,但只有大约10%的项目达到目标。 Indiegogo在资金目标是时收取4%的钱费用。如果不符合资金目标,则该费用高达9%。第三方支付处理器收取约3%的额外费用。

5.众多(www.crowdrise.com)

人群是用于筹集慈善机构的平台(即,现有的非营利组织具有税收豁免状态)。鼓励与会者使用他们的社交网络邀请别人捐赠并帮助传播这个词。捐款是扣税。众人通过该网站捐款扣除5%,捐赠的1美元交易费用为25美元或2.50美元的捐款25美元及以上的交易费。人群接受提示。

二类:基于投资的众筹

在此类别中挤满了意味着使用互联网平台来开展朋友和家族融资。一个这样的平台的一个考试是profounder.com。我以前写过padmounder,所以这是一个快速摘要。 POMPORWER是一个软件平台,促进了从创始人具有预先存在关系的投资者筹集的资本的种子。平均投资约为1,500美元,平均升高在35,000美元至60,000美元之间。该平台通常由创始人使用,以提高启动资本。目前正在使用的模型是收入共享。创始人将使用公司描述和术语表创建一个帐户,将术语表发送给朋友和家庭成员,并邀请他们参与产品。如果未在30天内达到目标,则撤销承诺。根据Blue Sky Symath,也可以参与提供产品的投资者数量的限制,这些产品有助于创始人监控。交易已关闭后,创始人需要与国家和联邦证券委员会提交适当的表格。即使Prodounder团队提供必要的信息,它也是创始人’责任。发布术语表的费用为100美元,为收入分摊安排的期限提供术语表的1,000美元固定费用。

三类:Quirky(www.quirky.com)

本网站专注于开发零售额低于150美元的物理消费产品,不涉及集成软件。它的工作方式:投资者将他们的想法提交给古怪的考虑。如果选择了这个想法,那么它将被公布以供社区审查和讨论“influencers”,谁可以支持,修改,投票,发表评论,或提出品牌的想法。在审查过程之后,古怪的团队在其网站上制造产品并将其销售。 Quirky通过直接销售额和每项产品间接销售额的10%收入支付30%’S的影响者和35%到发明人。

结论

总之,每个类别的众多人群适用于某种类型的投资和项目。即使我只列出了几个平台,那么有许多其他人在那里,我没有机会探索。在下一个博客中,我将讨论众筹的优缺点,以及众多筹资融资的公司和项目可能是成功的候选人。我还将讨论目前正在进行的立法举措,以促进利用众筹的资本。

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本文不是法律建议,仅供一般信息目的编写。 如果您对这篇文章有疑问或意见或有兴趣了解更多有关此主题的信息,请随时为 接触 它的作者,Arina Shulga。 Ms. Shulga is the founder of Shulga Law公司,P.C.是一家以纽约为基础的精品律师事务所,专门从事商业,企业,证券和知识产权法方面的个人和企业客户。

2011年5月6日星期五

使用条款以及为什么任何人都希望它成为56页

几乎每个网站都有一个标题用户接受的使用条款的协议“automatically”通过访问该网站的美德。如果您想了解与使用该网站有关的权利,则应阅读使用条款。例如,它指定了谁将知识产权与网站上的内容持有。许多网站都是互动的,并且在使用条款的情况下,合同地确定对网站贡献的信息的信息的性质。有时,网站所有者获取具有右侧许可用户生成内容的许可证,而其他时间,网站所有者可以持有版权本身。可以(并且应该)在使用条款或隐私政策(通常是单独的文件)中可以找到的另一个重要信息是对网站所有者可以收集和使用用户的描述’个人信息,从cookie到名称,地址和其他识别信息。

从我的(法律)的角度来看,网站所有者应该有一个相关的条款,这些条款是相关的,简洁和易于理解的。通过相关,我的意思是,协议只需要谈论与网站有关的物品(例如,如果该网站不是交互式,则无需讨论管理帐户或密码或用户生成的内容的规则)。协议也应该简洁,避免不必要的法律细节(保留必要),以增加用户实际读取的机会。最后,应该容易理解,所以除了起草它的律师之外还可以读它。这让我希望有一项法律要求每个人都以简单的英语编写合同(已经有规则是公共公司提供的披露)。我认为这将减少诉讼程度。

An agreement that is tens of pages long and full of legalese is unlikely to be read. I would like to re-post here an article from CNN Tech about why the iTunes’ Terms of Use are 56 pages long, and what do they actually say (because I am convinced that no one other than the two lawyers mentioned in the article have actually read it). Below is the full text of the article (found at http://www.cnn.com/2011/TECH/web/05/06/itunes.terms/index.html).

您应该了解iTunes的56页法律条款

由Umika Pidaparthy,特别是CNN
5月6日2011年7:08 A.M. EDT

(CNN) - 在星期六的白宫记者晚宴期间,“星期六晚上”赛斯迈耶斯嘲笑国会成员通过立法,他们可能永远不会读。他这样做了使用科技隐喻。

“我觉得你们的其他人同意对账单相同的方式投票,同意在iTunes上更新的条款和条件,”他说。

如果您花了从iTunes中下载音乐,应用程序或其他东西的时间,您就会知道Meyers正在谈论:来自您的笔记本电脑,iPad或iPhone上的Apple的那些消息,并说:iTunes条款和条件发生了变化。在您可以继续之前,必须阅读并接受新的条款和条件。“

您可以在您知道之前点击“确定”,您可以在屏幕上盯着56页的精细打印。

“我没有时间这样做,”你思考。所以你点击“同意”而不读一句话。没什么大不了的,对吗?

“是的,只是同意,”写了一个用户,MacBookairman,在Macrumors.com论坛上,回应了网站上许多Apple用户的情绪。 “没有什么不好的事情会发生。”

可能不会。但是,CNN联系的两个数字媒体律师表示,iTunes,Apple在线市场的客户仍然意识到他们同意的是什么 - 以及他们可能放弃的合法权利。

据纽约技术律师标志Grossman称,由于2000年通过的法律,选择“同意”作为电子签名。它具有与在电子邮件中键入您的姓名或使用笔签名文档相同的有效性。

Jonathan Handel是一位洛杉矶的娱乐律师,专门从事数字媒体,技术和知识产权,表示,因为iTunes术语基本上是一份合同,人们应该这样对待它们,并给予他们的奇迹。

但两位律师都承认很少有人。事实上,格罗斯曼和亨德尔(Grossman和Handel)都承认他们并不总是阅读这些术语。

iTunes的条款和条件在令人生畏的情况下呈现,很少可能会令人费意阅读。

对他们来说,很明显为什么人们对这些术语如此无浅。
“当他们改变iTunes术语时,他们一直在做,他们给你所有50页,而不是选择看到变化的选择,”格罗斯曼说。 “我们都知道没有人读过这东西,但这是一个有绑定的合同。”

Grossman和Handel都很快就说这不仅仅是一个苹果问题。其他在线零售商,例如谷歌的Android Marketplace,还在下载实施法律术语。

“这不是苹果表现得很糟糕,”格罗斯曼说。 “没有那是真的。大多数人真正只是不懂数字版权管理。”

iTunes条款的关键条款

CNN询问亨德尔和格罗斯曼通过iTunes条款的关键部分,并究竟解释了客户才能实现的。

总体而言,这两位律师表示,这些术语没有一个真正惊讶他们,而且客户没有太多担心。但格罗斯曼和亨德尔说,有三个人认为用户应该注意:

1.天才:术语状态,“当您使用Genius功能时,Apple将使用此信息和iTunes库以及其他信息的内容,向您提供个性化的建议。”

随着大多数iTunes用户知道,Genius不仅将同一类型的歌曲汇集在一起​​,但也推荐通过您的个人播放列表下载新歌曲。格罗斯曼说,虽然这不是要失去睡眠的东西,但人们应该知道他们的信息的位置。

“有些人会说,'哦,我的上帝。他们可以看看我的戏剧历史,”“他说。 “如果你关心[那个],你应该禁用它。”

但格罗斯曼表示,他发现苹果的隐私政策令人害怕,并引用了最近的iPhone地球攻击争议。
“这是一种长蜿蜒的方式,说我们可以弄清楚你通过你的IP地址的位置,”他说。 “你应该假设你所做的一切都被跟踪或可跟踪。”

2.购买损失:术语状态,“产品可以仅下载一次,如果出于任何原因丢失,则无法更换一次。一旦下载了产品,您的责任不会丢失,摧毁或损坏它,苹果应该如果你这样做,那就不负责任。“

Grossman表示,这一点上没有余地,并且任何试图将Apple带到丢失的数字文件中法庭的人都会失去很快。

“这个论点是,你可以支持它,”他说。 “合同清楚地说,”我们不负责任“,它在法律中坚定地确定。”

3.许可:术语状态,“您同意服务,包括但不限于产品,图形,用户界面,音频剪辑,视频剪辑[和]编辑内容...包含由Apple拥有的专有信息和材料和/或其许可方,受适用的知识产权和其他法律保护,包括但不限于版权。“
这听起来很困惑。亨德尔这种方式解释了它:当我们从iTunes购买某些东西时,我们正在向您的iPhone或其他苹果设备观看电影的许可证。但他说,我们没有购买产品本身,所以我们无法实际拥有它。

“当你买一本书时,你拥有那本书的副本但不是实际的材料,”亨德尔说“你在这里购买的是在某些设备上使用音乐的权利。”

那么为什么iTunes术语这么长时间?

令人眼花缭乱的艺术家玻璃的长度令人沮丧的一些苹果公司,他们认为它应该更短。
“我已经用较少的文书工作买了汽车,”在最近的博客文章中从AOL技术写下Mel Martin。 “来吧,苹果。把它放在一起。”

相比之下,Google的Android Marketplace的条款和条件大约是五页。 (Android有大约200,000个应用程序,而Apple的App Store中的350,000多个。)
那么为什么Apple不让其iTunes术语更加消化
包括摘要?

格罗斯曼说,这样做可能会使苹果暴露给法律行动。

“无论在那些50页所需的东西中,他说。 “你可以尝试[减少] 50到五,不会失去任何东西?有人会说它不在摘要中,因此不计数。”

此外,亨德尔表示,漫长的术语不是所有苹果所做的。

“当你获得一个像主要标签的内容提供商时,他们对Apple的压力施加压力,以保持他们的内容受到保护,”他说。 “结果,你最终会得到这些[冗长]的协议。”

消费者应该做些什么

两位律师同意苹果公司应澄清文档中的一些语言,使客户更容易理解。
亨德尔认为,如果条款会告诉消费者的准确性,他们会非常有用。

“这是你所在的,这就是你没有得到的东西,”他说。 “如果你丢失了一些东西,你可以打电话?这就是需要突出显示的东西。”

苹果发言人表示,该公司不会评论这个故事。

目前尚不清楚Apple是否将纳入用户建议并缩短或修改其iTunes条款。但与此同时,亨德尔说,苹果客户应该在下次获得弹出消息时扫描这些条款和条件。

“普通用户应该必须转向律师的理由,”他说。 “人们应该赋予他们处理世界的方式。公司也必须处理这一点,因为他们依靠用户的善意。这是一个微妙的平衡。”

2011年5月5日星期四

创意替代融资–Crowdfunding&Crowdsourcing:第一部分

2011年5月3日,我参加了题为的小组讨论“创意替代融资– Crowdfunding & Crowdsourcing”在2011年MBE纽约组织的年度会议上&新泽西少数民族供应商发展委员会。我很荣幸是,我的共同小组成员是Angelsoft,Angel Investor and Serereprepreneur,Douglas Castle,Directs and Comperente,新兴和越来越多的公司的顾问。

大卫玫瑰谈到了众包的出现和快速扩张。众包是一个惊人的资源,旨在争取与公司开发的融资融资的斗争。众包提供了一种经济的外包项目,这些项目通常由员工或独立承包商执行。例如,大多数初创企业需要一个名称,徽标和/或由专业人士设计的网站。现在,而不是承包一家公司并希望令人满意的最终结果,一个启动创始人可以在像www.crowdspring.com这样的众包网站上发布他们的项目,宣布获奖贡献者将收到的金额,并获得数十或即使是要选择的数百个已完成的项目。然后,创始人将选择获奖贡献并仅为这一贡献者支付。

众包不仅适用于初创企业,还可以由经验丰富的企业使用。众群可能是在高需求时完成工作的一种方式,或者一种获得关于战略决策的新想法的方式(例如,无论是如何发展某种产品)。

A good illustration of crowdsourcing is the 2006-2009 Netflix competition to create a better algorithm for recommending movies. Even though only one winning team received the coveted $1 million prize, hundreds contributed their solutions to the company. Interestingly, only the winners had to publish their algorithm (other submissions remained private). See www.netflixprize.com. A more recent example is the Doritos and Pepsi MAX’s 2011 Crash the Super Bowl contest. Consumers submitted a total of 5,600 ads, out of which six ads were aired during the Super Bowl broadcast. The winners received generous cash prizes and, of course, a trip to the game. For more information, see http://www.fritolay.com/about-us/press-release-20110207.html.

尽管众包的所有美好事物,但需要注意提交的质量和可能需要额外的后续工作来修改提交的高可能性(可能难以从众群人获得)。简而言之,众包结果肯定是不可预测的,但值得一试。

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