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2017年3月11日星期六

解构开源软件许可证

在起草和谈判软件许可协议时,我经常遇到开源许可证。 此博客文章是阐明围绕定义和使用开源软件存在的一些神话。

首先,我想区分开源软件从公共域中的软件。 公共域软件绝对没有任何版权或其他知识产权限制。 任何人都可以修改它,分发它,并在他们看到适合时使用。 另一方面,开源软件已获得许可。 它可能,但不必自由。通常,开源软件的许可方为提供支持,咨询和其他与开源软件有关的专业服务而收取的。 他们无法收取源代码本身或修改和重新分配它的权利的版税。

接下来,让我们在其中一个开源许可证下调查许可软件的原因。 在开源许可证下选择许可证软件的主要原因是机会在连续的基础上获取开发人员所注意,使用,改进和修订的软件。 结果是高质量的软件,不含错误,经常使用,并且是最新的。 当然,它以一个价格出现。由于开发人员可以下载,修改和重新分发开源软件,因此此类软件的许可人不太可能致富软件许可证费用。 它需要能够提供支持,咨询,维护和其他相关服务,以弥补许可证版税的损失。

现在让我们在开源软件许可证的条款中归零。 它们通常会涉及两类:Copyleft(限制性)和许可。 Copyleft开源许可的存在可能是软件开发人员一般怀疑开源软件的主要原因,可能不愿意在自己的软件中使用它。 Copyleft许可证需要所有软件收件人在开源许可证下重新分配它。 因此,如果开发人员将一部分Copyleft开源软件融入其自己的较大的软件程序或基于它创建衍生作品,那么整个程序或衍生作品必须在开源许可(即,Copyleft)下分发开源许可证“感染”整个工作)。 这就是为什么代表有权创建衍生作品并重新分发软件的被许可人协商软件许可协议时,重要的是要了解许可人是否使用了任何开源软件,如果是,则执照。 这是一个很好的想法,要求从许可方寻求保修,即它没有使用任何Copyleft开源软件和赔偿。 另一方面,如果被许可人不打算重新分配软件,但只打算使用它,那么拥有Copyleft开源软件不应该是一个很大的关注。

最着名的Copyleft许可证是GNU通用公共许可证(“GPL”),由此提供 自由软件基础.  目前的版本3可用 这里 .  关键术语在第2,4-6和10节中。  版本2 仍然广泛使用(实际上比最近的版本3更多)。 版本2中的关键规定是第2(b)的第2(b),如下所示:
"2. 您可以修改程序的副本或副本或其任何部分,从而形成基于程序的工作,并复制和分发此类修改或工作…只要您也符合所有这些条件:....
b)您必须导致您分发或发布的任何工作,全部或部分 包含或来自 该计划或其任何部分,作为整体许可,无需根据此条款的所有第三方获得许可 执照 。“
其他Copyleft许可证包括GNU小一般公共许可证(LGPL)版本 2.13.0, GNU. Affero普通公共许可证, 艺术许可证(珍珠), Mozilla公共许可证(MPL)1.1 (需要修改版本的软件要使用开源模型分发,但不适用于所有衍生工程,只是原始代码的修改),以及 Eclipse公共许可证(EPL).

总的来说,根据开源软件提供商 黑鸭子 ,使用Copyleft或限制性许可证正在下降。 2010年,大约三分之二的开源软件是在Copyleft许可证下。  2017年,不超过37%的开源软件使用是在Copyleft许可证下,GPL版本2在2010年的48.5%下降到2017年仅为18%。   

许可开源许可证让许可证包括开源软件进入其较大的程序,然后在其需要的任何许可证下分发程序。 最常用的允许开源许可证是 Apach. License 2.0.和开源倡议的  麻省理工学院执照  and BSD 2.0 .  Apache许可证的第2和第4节允许被许可方重现,准备衍生工程,即可为开源软件分发,只要包括Apache许可证和某些通知的副本。 许可人可以提供有关任何衍生工程的使用,复制或分布的其他或不同许可术语,只要它继续遵守Apache许可证。 Apache许可证是Android的首选开源许可证。 麻省理工学院和BSD许可证可能是所有开源许可的最少限制,因为它们对软件的重新分配没有任何特定的知识产权限制。 

根据Black Duck软件的说法,2010年2010年的Apache许可证的使用从4%上升到14%。 2017年,利用麻省理工学院牌照的使用从4%升至32%,而BSD许可证在同一时间段内的使用约为6%。目前,MIT许可证被排名为#1在使用中的开源软件许可证。

总之,对于软件开发人员及其律师来说,重要的是了解不同的开源许可。 使用开源软件有利于所有,但它需要对应于被许可人手中的软件的预期用途。

本文不是法律建议,仅供一般信息目的编写。 如果您对这篇文章有疑问或意见或有兴趣了解更多有关此主题的信息,请随时为  接触  它的作者,Arina Shulga。 Ms. Shulga is the founder of Shulga Law公司,P.C.是一家以纽约为基础的精品律师事务所,专门向企业,证券和知识产权法方面提供建议的个人和企业客户。